五千年历代首富沉浮录(7)

五千年历代首富沉浮录(7)沈万三:热爱艺术的商业天才

浙江青年沈万三,会理财,当明朝首富很多年,即使发配云南也能发现商机;他爱美和艺术,硬是把一个普通的江南村庄建成极美的周庄;他满腔豪情,时时为国家出力,却因露富而被迫颠沛流离。

虽然仅在世40余年,但沈万三实在是赚到太多钱了,民间传说他家里有个“聚宝盆”,连《金瓶梅》里的潘金莲都称赞其财富;明朝人甚至将花钱买的官都叫做“沈万三官”;现在江浙一带还有家长教育子女说,“我家又没有沈万三”所以要勤俭持家。
“沈万三”几乎成为古代富豪的代言人。

据史料来看,沈万三赚钱主要有三大途径:种田、代客理财、海外贸易。

生在江南,沈万三从农业起步是很顺理成章的事情。时谚语称“苏湖熟,天下足。”沈家自沈万三父亲始,开发当地大量抛荒的田地, “粪治有方,潴泄有法”,占田日广;沈万三也很注重兴修水利,“万三有田近湖者,沿湖筑成石岸以障田。”经过两代人的经营,沈家土地占苏州府田地的三分之二。

《周庄镇志》记载,“沈万三秀之富得之于吴贾人陆氏,陆富甲江左……尽与秀。”按照现在的逻辑,是一个姓陆的有钱人,把钱都给了沈万三。陆白给沈万三钱的可能性很小,很可能的情况是委托他帮忙理财。

在朝廷开放了私人对外贸易之后,沈万三把自己的商业版图拓展到了海外,以周庄为贸易据点,通过运河把货物运出。明史专家吴晗考证后认为,沈万三巨额财富很大部分由对外贸易获得。

钱太多的时候,最重要的是要把持住,只要有皇帝在,再有钱也是二等公民。沈万三千不该万不该在小鸡肚肠的朱元璋面前露富,皇帝可以允许你建一个周庄,但绝不会乐意看你富可敌国。

点评:

沈万三的商业中已经能看到资本主义的萌芽,对外贸易也渐成气候,但财富往往会在最辉煌的时刻,遭遇不测之难。太有钱了,老天都会嫉妒,皇帝就是老天的代言人。

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